20日美国政府宣布,五架最新型B-21隐形战略轰炸机,已进入最后总装阶段!

这一隐身轰炸机,将成为美军针对中国严密防空体系的“急先锋”。

美国的轰炸机新闻

(7月美军发布的一份渲染图——这仅仅是官方渠道发布的第三张电脑图片——揭示了此前未见过的、外观不同寻常的驾驶舱挡风玻璃配置。它可能与隐身能力直接相关。)

20日,在美国空军协会的“空中、太空和网络会议”上,政府空军部长弗兰克·肯德尔证实,五架B-21隐身轰炸机正在加利福尼亚州棕榈谷的空军42号工厂进行总装,这是制造流程的最后一步。这些飞机是该轰炸机初始阶段的“工程和制造发展批次”的一部分。该轰炸机项目名为“远程攻击轰炸机”(LRS-B)。

此外,另外三架B-21隐身轰炸机也已经进入制造阶段。这一高风险的先进轰炸机项目,进展速度相对较快。

美国的轰炸机新闻

之前,外界仅仅知道有2架B-21隐身轰炸机在进行制造。最新消息进一步表明这一新型的飞翼轰炸机取得了重大进展。因为高度保密,这一飞机的真身至今从未进入公众的视线。

B-21不仅仅是一架补充B-2的先进轰炸机,它最终将是一个可选无人/载人、有核打击能力的多任务打击/情报监视和侦察(ISR)平台,是未来先进美军空中打击体系的一部分。

它将使用追溯到B-2早期开发的一些高空隐身飞行设计要点,拥有宽带低可观察性(下一代隐形技术)能力,比B-2更小一些。很明显它将利用许多成熟的子系统和传感器,这些子系统和传感器要么在生产中,要么已经不再有重大开发风险。总的来说,B-21隐身轰炸机将比B-2更加灵活,适应性更强。

美国的轰炸机新闻

在冷战结束后,美军战略轰炸机发展受到严重的影响,一度出现整体能力萎缩的情况。但随着中国的崛起,美军认为必须大量装备可以突破世界级的防空体系的、数量足够多、成本合理的隐身轰炸机,而B-21正是为了这一目的研制的。

外界仍然不知道作为该项目EMD阶段的一部分,美国空军预计将接收多少架早期生产批次的B-21轰炸机。EMD阶段是一种新型作战飞机全速生产前的验证阶段。据报道,美国空军最终希望接收近150架新型隐形轰炸机。

据说,该项目目前依然保持在预算范围内,总体上相对接近于进度,这在美国近几十年的先进战机研发之中是罕见的。

美国的轰炸机新闻

在B-2轰炸机项目中类似EMD的阶段,美军打造了六架B-2。这些飞机最终成为21架B-2的一个重要组成部分。

众所周知,关于B-21隐身轰炸机项目的细节很少。据美国政府官员称,B-21首飞的倒计时已经开始,尽管计划的日期已经从今年12月推迟,但依然预计该飞机将在2022年初投入使用。如果按照这个时间线,那么第一架B-21隐身轰炸机很可能会在当年的晚春或夏初首飞。

长期而言,美国空军计划B-21将于本世纪20年代中期开始在南达科他州的埃尔斯沃斯空军基地正式服役,随后部署到密苏里州的怀特曼空军基地、得克萨斯州的戴斯空军基地。

美国的轰炸机新闻

美国空军快速能力办公室主任兰德尔·瓦尔登(Randall Walden)说,官员们将这种新型隐形轰炸机描述为五角大楼核现代化项目的关键一环。而核现代化项目本身就是“国防部和空军的首要任务”。

如果美军真的可以实现B-21隐身轰炸机准时、不明显超支的实现战斗力,将是一个罕见的重大突破。B-2隐身轰炸机虽然有着突破性的战斗力,但其惊人的成本导致整体数量大幅度降低,影响了美军的整体战略能力。